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白发奇叟

来源:网络整理 作者:海伦娜·布拉瓦斯基

  某年圣诞节,一群人到了芬兰一个古老的城堡里过节。这个城堡的主人平时并不在这里居住,只有过节的时候才会邀请一群朋友一同前往。

  这座城堡建造于中世纪,是半芬兰半俄罗斯式的建筑。城堡里有许多古老的画像,虽然已经破损,但是依然价值连城。这里还有古老幽暗的楼梯,通往阴暗的阁楼。城堡地下是深不见底的地窖,还有霉气逼人的陈旧牢房,这些终年不见阳光的地方似乎曾经发生过许多说不清、道不明的古怪事情。

  这个故事的主人公叫厄科勒,是个医学教授,这次也在受邀行列,跟着大家一起到了城堡过圣诞节。

  一群人在参观完城堡后便开始吃晚餐。不少人知道厄科勒的神奇经历,便要求他给大家讲一讲。

  众人的热情让厄科勒无法拒绝,他便讲了一些自己的经历。他曾经和一位极负盛名的冒险家一起去过最热的赤道国家和最冷的极地地区,恶劣的生存环境让他不止一次陷入生死困境。谈起这些经历的时候,厄科勒显得十分留恋以及骄傲。他自豪地说,在澳大利亚的沙漠里,为了果腹,他们曾吃过袋鼠和鹦鹉。在没有水的地方,两人徒步行走了40小时,差一点渴死。

  “你经历过什么鬼怪的事情没有?”厄科勒的冒险故事显然引起了大家的极大兴趣,众人还想探听点更离奇的事情。

  “我经历过很多事,但是没有经历过你们说的鬼怪之事。不过奇怪的事倒是有一件,这是我迄今为止经历过的最离奇的一件事。”

  “什么事?快讲一讲。”大家催促着厄科勒继续说下去。

  “别着急,我这就讲。1878年,我和一群同伴去斯匹茨卑根群岛探险。当时正值寒冬时节,冷风刺骨。我们要从那里找到一条去极地的路,然而多次努力都以失败告终,因为前面不是冰山就是雪谷,道路十分难行。无奈之下,我们只能暂且作罢,打算在斯匹茨卑根群岛上住下来。一天晚上,我们所乘坐的破冰船被卡在了穆塞尔湾的巨大冰石里,大家想尽各种办法,破冰船却始终无法再动弹半分。不得已,我们在附近找了个地方住下来,这样一住就是八个多月,我们都要成雪地野人了。

  “在破冰船刚坏的日子里,我的情绪也随之跌至冰点。我从未如此绝望过,因为我眼睁睁看着暴风雪卷走了我们的御寒装备,还有食物。不仅是我,同行的很多人都丧失了信心。在这种恶劣的气候下,如果大家再饿着肚子,那么死亡的概率会更大。过了一个月,我们逐渐冷静下来,因为大家都知道绝望和悲观只会加速死亡的到来。人一旦冷静下来,就恢复了信念,就跟获得重生一样。我说的一点儿都不夸张,真的是这样的感觉。当大家下定决心无论情况怎样糟糕也要活下去的时候,我们发现居住地周围有许多可以利用的天然建筑材料,还有许多可吃的天然食品,比如海豹、海豹油。

  “我们很快找齐材料盖了一座房子。房子一共有两个房间,我和三位教授共住其中一间,其他人住另一间。我们还建了几个木屋来观测气象、地磁现象和天文。那段日子虽然很难熬,但比起之前的绝望要好许多。在那段时间里,极地难以见到太阳,我们都是在昏暗中度日和做科研。我们本来打算在冰川尚未全部结冻的时候让部分人先行离开,可是谁知道那年的冰川提前结冻,根本无法行走。

  “我们此行一共有三艘船,十几个人,现在被困在这里,燃料左省右省恐怕也熬不了多久。我们把为数不多的燃料用在科研上,平时就借助月光和极光照明。你们没有见过极光吧?那是我这辈子见过的最美丽的光芒,比星光璀璨,比灯光绚烂,请恕我词穷,我找不到合适的词来形容那世所罕见的美丽光芒。这样变幻无穷的美丽光芒映照在皑皑白雪上,真是无比绚丽。

  “有一天,不知道是白天还是晚上,因为在极地,从11月底开始一直到次年3月底都看不到太阳,这就是极夜。我们在观看极光的时候,突然发现远处有一个黑影在移动。黑影离我们越来越近,在靠近我们的不远处变大。不,这不能说是一团黑影,应该是一群黑影。所有人都变得有些紧张,因为在极地上出现的动物基本上都是白色的,不会有黑影出现。不会是人吧?当时我们心里揣测着。

  “没错,真的是一群人!我们简直不敢相信,这里除了我们这群落难者之外竟然还有其他人。等到那群人靠近后,我们数了数,大概有50个。他们一身猎人装扮,看样子是到这里来打海豹的。我们出去一问才知道,这些人跟我们一样被困在了这里,而他们的向导就是赫赫有名的老水手马蒂里斯。

  “该怎么形容我们当时的感受呢?这么说吧,就如同见到了亲人一般,心里敞亮了许多。经过交谈,我们发现他们是特意来找我们会合的。我好奇地问马蒂里斯:‘你们是怎么知道我们这群人在这里的?’马蒂里斯指着身边一个白发苍苍的老人说:‘是老约翰告诉我们的,也是他带我们来到这儿的。’

  “连科考队都无法在极地里辨别方向,这位老人家却能准确找到我们的位置,这真令人难以置信。马蒂里斯察觉到了我的惊异,笑着对我说:‘没有什么是老约翰不知道的,你们一定是第一次来到这里,所以不知道老约翰这个人。你来告诉他们。’他用胳膊碰了碰身边的猎人。

  “猎人笑着说:‘我在极地捕猎海豹有40多年时间了,从我第一次见到老约翰的时候,他就是个白发苍苍的老头。你知道我第一次见他是什么时候吗?我想想,几岁吧。不记得到底几岁了,反正是个小孩,算起来也有30多年了。那时,我跟着父亲到极地捕猎,父亲就总提起老约翰。他说他的祖父和父亲在很小的时候就认识老约翰,他也是在很小的时候就认识了老约翰。他们第一次见老约翰的时候他就是个白发、白胡子的老头。他博学多才,对极地的一切了如指掌,猎人们给了他一个雅号,叫白发奇叟。我们都这么叫他,一直到今天。’

  “‘那老头岂不是有几百岁了?’我们笑着说,心里都不大相信。可猎人说他说的都是真的。我们中有些水手很好奇,围着老约翰问东问西。

  “‘您到底多大年纪了?’

  “‘我不知道我有多大岁数了。上帝让我活多久,我就活多久。因为日子太久了,所以都没数过呢。’

  “‘那您怎么知道我们被困在这里?’

  “‘这个嘛,也是上帝指引我来到这里的。我也不知道自己为什么知道你们被困在这儿,反正就是知道。’”

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